Es cierto que comer azucar produce caries ?

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La caries dental es una patología que se produce por la acción metabólica de los microorganismos que existen en la placa bacteriana, que se acumula en la superficie del esmalte. Las bacterias lactobacilos, actinomicetos y estreptococos mutansgeneran ácido láctico que hace bajar el pH por debajo de cinco y causa la desmineralización del esmalte.

El consumo de dietas con azúcar es un factor directo para la caries, a pesar de que no determinante, porque depende de factores como los productos pegajosos (golosinas), la hora del día en la que son consumidos (productos de pastelería entre comidas) y la frecuencia. También tendremos que estar atentos a los alimentos que llevan azúcar de forma no evidente como el pan, los zumos, los yogures con sabores, entre otros. Cuanto más azúcar consumimos, más ácido se forma en la boca y crea las condiciones óptimas para que se origine la caries.

También dependerá de las condiciones en que se encuentren los dientes y su entorno oral. Serán importantes la calidad del esmalte (riqueza en flúor), el pH de la saliva (no por debajo de cinco) y un buen flujo salival (ayudará a hacer una limpieza fisiológica de los restos de los alimentos). Y finalmente, dependerá de cómo de cuidadosos seamos con nuestros dientes, con la utilización del cepillo dental (textura media y fibras en perfecto estado) y de la aplicación de flúor (dentífrico y colutorio). Cada vez que el azúcar entra en contacto con la placa bacteriana se produce ácido que ataca los dientes durante unos veinte minutos; de aquí la importancia del cepillado poco después de las comidas.

Estas son tareas que tendríamos que inculcar a nuestros hijos desde el momento en que aparecen los dientes a la boca.